Voordat president Obama nieuwe sancties tegen Iran heeft bekrachtigd hebben al een groot aantal bedrijven hun activiteiten in de Islamitische Republiek stop gezet. Na oliemaatschappij BP en Shell is ook Total gestopt met het leveren van benzine, zo bericht de Financial Times.

Door de nieuwe wetgeving kunnen bedrijven gestraft worden als ze geraffineerde producten leveren. Iran,op drie na grootste  olieproducerend land ter wereld importeert ongeveer 40 procent van de benzine voor het dagelijks verbruik. Het land ontbeert de mogelijkheden om er aan binnenlandse vraag naar benzine te voldoen.

Lees de rest van dit artikel »

Terwijl Iran de verhouding met Israel (en Amerika) op scherp zet (een boot gecancelled vanwege dreigementen, een andere boot via andere route onderweg) regent het verklaringen en open brieven in Iran.

Mensenrechten activiste Shiva Nazar Ahari schrijft vanuit de gevangenis, waar ze sinds juni 2009 vast zit, een open brief aan haar ouders: ‘Jullie leerden mij niet te breken‘. De familieleden van de politieke gevangen in de Gohardasth gevangenis schrijven de openbaar aanklager: ‘Laat niet toe dat onze geliefden nog meer onrecht wordt aangedaan‘. Tenslotte publiceert de TTA (Iranian Teachers and Trade Association), waarvan de leiders twee maanden geleden zijn opgepakt, een open brief: ‘Who benefits from creating a police atmosphere around the trade organizations? Why should the trade activities be so unsafe?’

Lees de rest van dit artikel »

Iran is niet weg te slaan van het wereldtoneel. Enkele voorbeelden uit de afgelopen twee dagen:

Iraanse cartoon

  • Zondag stuurt Iran hulpgoederen naar Gaza. De confrontatie met Israël wordt gezocht, alleen minder rechtstreeks dan activisten uit o.a. Turkije hebben geprobeerd. Iran probeert met hulp van Egypte elfhonderd ton hulpgoederen aan de Palestijnen te leveren. Zo zet Iran niet alleen druk op Israël maar ook op Egypte. Dat liet de woordvoerder van buitenlandse zaken op de Iraanse staatszender Presstv duidelijk merken

(..) Egypt would reflect on the “historic role” they can play in making the aid delivery to the people of Gaza happen, and keep in mind the expectation that nations have from them in this regard.

Lees de rest van dit artikel »

Terwijl een groot aantal Westerse landen vorig jaar hevige kritiek uitte op de herverkiezing Mahmoud Ahmadinejad was er ook steun voor het Iraanse staatshoofd. Leiders van economisch opkomende landen als Brazilië, Rusland, India, China (BRIC) en Turkije accepteerden de aanstelling van Ahmadinejad zonder morren. De Venezolaanse president, Hugo Chávez, was zelfs een van de eerste staatshoofden ter wereld die Ahmadinejad feliciteerde met zijn overwinning. De steun is opmerkelijk maar komt niet onverwachts.

Het bewind van Ahmadinejad heeft zich bekwaam getoond in het omzeilen van sancties en in het smeden van allianties; als er een kampioenschap voor regime survival zou bestaan, dan zou het hoge ogen gooien. Het Iraanse regime neemt immers al jaren zowel internationaal als regionaal gezien een geïsoleerde positie in. In het Midden-Oosten heeft Iran alleen aan Syrië een bondgenoot en na de oorlogen in Irak (2003) en Afghanistan (2001) hebben de VS in elk aan Iran grenzend land een militaire basis. Het is voor Ahmadinejad’s regime daarom van strategisch belang om vrienden buiten de regio te zoeken. En dat lukt. Lees de rest van dit artikel »

Neda Agha Soltan (23 januari 1982 – 20 juni 2009)

Lees de rest van dit artikel »

  • 12 juni 2009 – verkiezingsdag vorig jaar – was een historische dag.  Daar waren veel journalisten, activisten en politici het al snel over eens. Tot verrassing van de hele wereld bleek een ‘homegrown’ democratische revolte in het hart van het Midden-Oosten tóch een mogelijkheid.
  • Tegenover de diplomatieke reacties van Obama en andere wereldleiders ontstond in die dagen wereldwijde ‘grass roots’ solidariteit met de Iraniers (via sociale netwerken als Twitter en Facebook, waar duizenden hun profiel groen kleurden). Ook dat was historisch.
  • Hoe verliep de herdenking van 12 juli 2009 en wat staat er te wachten? Een korte nieuwsupdate & 3 maal beelden, die meer zeggen dan woorden ooit kunnen.

Lees de rest van dit artikel »

Het Iraanse intellectuele landschap: van steun naar kritiek

Door: Ramin Jahanbegloo

Ramin Jahanbegloo werd geboren in Teheran, studeerde aan Sorbonne (Fr) en Harvard en is momenteel professor Political science aan de universiteit van Toronto. Voor zijn opvattingen werd hij in 2006 door de Iraanse autoriteiten opgepakt en zat hij vier maanden in de beruchte Evin gevangenis van Teheran.

Hij brengt in dit artikel het intellectuele landschap van Iran in kaart. Een uitgebreide versie van dit artikel is te lezen in Eutopia.

In de afgelopen dertig jaar heeft de Iraanse revolutie van 1979 overal ter wereld veel aandacht gekregen, van geleerden en intellectuelen, maar ook van beleidsmakers en journalisten. De omwenteling werd door menigeen gezien als een opstand tegen de seculiere moderniteit van het Westen, en sommige westerse denkers verwelkomden haar als een overwinning van spirituele waarden op het wereldse karakter van het kapitalistische materialisme. Voor anderen was de revolutie van 1979 een protest tegen de politieke rationaliteit van de moderne tijd.

Eigenaardig genoeg vond menigeen dat de Iraanse revolutie, ondanks de escalatie van  politieke geweld, kon worden begrepen als een stap voorwaarts naar emancipatie richting moderniteit en vrijheid. Hoewel het concept ‘vrijheid’ eigenlijk centraal stond,werd het amper in het Iraanse politieke systeem geïnstitutionaliseerd en bleef het onzichtbaar. Lees de rest van dit artikel »

Meer dan 900 Iraniërs zijn gearresteerd tijdens en na de demonstraties van 12 juni, zo meldt de Iraanse mensenrechtenorganisatie HRANA. Vele vrouwen gingen de straat op, getuige de 300 vrouwelijke arrestanten.

Verder is er ook opgetreden tegen de oppositieleiders. Het huis van de kritische ayatollah Yousef Sanaei was omsingeld toen Karoubi daar op bezoek was, zo meldt zijn website Kalame. Te lezen bij persbureau AFP.

Karoubi liet ook van zich horen in de media door een email van CNN te beantwoorden. Volgens Karoubi blijft de  ‘groene beweging’  strijden voor politieke vrijheid, ook al worden  de demonstraties vanwege het geweld kleinschaliger. De beweging is volgens de oppositieleider het afgelopen jaar alleen maar sterker en rijper geworden en kan Iraniërs met elkaar verenigen.

Lees de rest van dit artikel »

Iraanse vrouwen zijn mooi. Daar kwamen de fotoredacties wereldwijd snel achter toen de eerste demonstraties begonnen. Geen demonstrerende woedende mannen met baarden  op de voorpagina maar mooie slanke dames met ogen vol vuur. Met de sjaal losjes gedrapeerd op het hoofd protesteren ze tegen onrecht.

Niet alleen hun schoonheid, ook hun onafhankelijkheid valt op. Een krachtige onverzetelijkheid. Ze lijken geknecht en worden onderdrukt maar blijven zoeken naar vormen om te ontsnappen. Al is het alleen maar een ontsnapping in literatuur zoals mooi beschreven in Lolita lezen in Teheran van Azar Nafisi

Hoe zwaar die ontsnappingstocht – het zoeken naar een manier om jezelf te verhouden tot de wereld- kan verlopen wordt zeer indrukwekkend in beeld gebracht door Shirin Neshat. In 2006 was in het Stedelijk Museum een tentoonstelling van de fotograaf en filmster te zien, waaronder het portret van prostituee Zarin.
Lees de rest van dit artikel »

Wat gebeurt er vandaag – precies een jaar na de omstreden verkiezingen – in de straten van Iran? Volg hier de live-updates.

22:15 De dag is voorbij. De analyses van vandaag lopen sterk uiteen. Associated Press spreekt van een rustige zaterdag.  Niet waar, zegt Shahryar die vandaag alles heeft gevolgd voor het live-blog enduring America. Een goede boost voor de moraal van de Groene beweging is zijn conclusie. Wij weten het nog niet. Morgen meer.

20:15 Onrust blijft in Teheran. Er zijn ook demonstraties geweest in ten minste Mashad en Tabriz. Over andere steden gaan geruchten. In totaal zijn er nu in 21 mensen opgepakt. Volgens sommige getuigen gebruikt de politie verfkogels om demonstranten later te herkennen.

De hele dag ging er een gerucht dat er een arrestant zou zijn bevrijd uit de handen van de politie. CNN maakt daar ook melding van.

Er zijn nog geen doden gevallen ‘Gelukkig, nu is het imago van de Groene beweging gezuiverd’, concluderen sommigen, zoals dit blog. Maar het is nog niet voorbij. Er blijven veel mensen op straat. Er zijn veel verkeersopstoppingen, waarin mensen met V-tekens en claxons hun ongenoegen delen. Vermoedelijk blijft het nog wel even onrustig.

17:00 Ondertussen post de dochter van Shirin Ebadi (mensenrechtenactivist, advocaat, nobelprijswinnares) deze open brief aan haar ‘intelligence agent’:

Dear Intelligence Agent:

Hello. I am Narges, daughter of Shirin and Javad. I know you are quite familiar with me. I have always felt your tangible presence in my phone conversations, and other domains of my life.
Dear Agent, What are you looking for in our family?

Meer hier.

16:55 Er lijken op drie plekken in Teheran serieuze demonstraties te zijn. Sharif University, Teheran University en Enghelab Square. Er zijn voortdurend berichten over confrontaties, maar de beelden – vooral van de demonstratie bij de Sharif University – ondersteunen dat niet. Wel demonstraties dus, nog geen beelden van confrontaties (nog).

15:55 Volgens het Iran News Agency is Enghelab Square nu omsingeld. De politie gebruikt traangas om de menigte uit elkaar te jagen. Volgens Iran Press News zijn er op verschillende plaatsen confrontaties tussen demonstranten en politie. Er is een agent gewond geraakt. Er zouden  meer mensen onderweg zijn naar de Universiteit van Teheran, maar het is onduidelijk hoeveel en of ze dat lukt. De politie probeert de demonstranten te isoleren.

15.25. De eerste beelden van demonstraties verschijnen nu ook op internet.

15:20 Verschillende bronnen noemen groeiende samenscholingen rond Engelab square, Valiasr en Vanak street. Bij de Universiteit van Sharif en Teheran zijn demonstraties en worden leuzen geroepen. Dat leidt bij de Teheran Universiteit op dit moment tot confrontaties tussen studenten en oproer politie.

Een demonstratie in Shiraz is ook bevestigd.

11:55 Nog weinig berichten. Wel druppelen de geluiden binnen dat er helicopters vliegen boven de pleinen en kruispunten waar demonstraties gepland stonden. Ook worden er op verschillende website (hier bijv.) overzichten gegeven van de aanwezigheid van oproerpolitie, revolutionaire garde en basij troepen, vooral in Teheran. De afgelaste demonstratie zou om 16.00 (onze tijd: 14:30u) beginnen.

08:00 In Teheran en andere grote steden in Iran is veel ‘blauw’ op straat. Veiligheidstroepen die het demonstreren moeten ontmoedigen. Op 10 juni trokken Mousavi en Karoubi de officiele aanvraag voor een demonstratie in. Of er toch mensen de straat op gaan is moeilijk te voorspellen. In veel steden buiten Iran zijn demonstraties aangekondigd. In Nederland vertrekt een groep demonstranten per fiets vanaf de Dam naar het Museumplein waar om 15:00 een manifestatie begint.

De strijd wordt niet alleen op straat gevoerd getuige deze video, uitgezonden op de Iraanse zender IRIB. Volgens Ahmadinejad zijn het de joden.

Hierin wordt Neda, de vermoorde studente als martelaar van de Groene beweging, neergezet als truck van een buitenlandse macht om Iran in diskrediet te brengen. Voor een beter verhaal over Neda, bekijk deze documentaire van HBO.

Terwijl de laatste week  de aandacht uitging naar de nucleaire ambities van Iran en de daarop volgende sancties concludeert Joe Stork van Human Rights Watch naar aanleiding van een rapport dat gisteren uit kwam: ‘Tehran has been methodically crushing all forms of dissent inside the country.’

Oude berichten

BolBol’s Tweets